Get widget

Leviathan melvillei, 'Sea monster' whale fossil unearthed

Researchers have discovered the fossilised remains of an ancient whale with huge, fearsome teeth.

A Peruvian desert has turned out to be the final resting place of an ancient sperm whale with teeth much bigger than those of the largest of today's sperm whales. The fossil, dated at 12–13 million years old, belongs to a new, but extinct, genus and species described in Nature today1. Named Leviathan melvillei, it probably hunted baleen whales. A team of researchers recovered 75% of the animal's skull, complete with large fragments of both jaws and several teeth. On the basis of its skull length of 3 metres, they estimate that Leviathan was probably 13.5–17.5 metres long, within the range of extant adult male sperm whales (Physeter macrocephalus). Its largest teeth, however, are more than 36 centimetres long — nearly 10 centimetres longer than the largest recorded Physeter tooth.
Modern sperm whales lack functional teeth in their upper jaw and feed by suction, diving deep to hunt squid. Conversely, Leviathan had massive teeth in both its upper and lower jaws, and a skull that supported large jaw muscles. It may have hunted like raptorial killer whales, which use their teeth to tear off flesh. Co-author Klaas Post of the Natural History Museum Rotterdam in the Netherlands stumbled across the fossil in November 2008 during the final day of a field trip to Cerro Colorado in the Pisco-Ica Desert on the southern coast of Peru — an area that is now above sea level owing to Andean tectonic activities. The fossils were prepared in Lima, where they will remain.

Moby moniker

The name given to the creature combines the Hebrew word 'Livyatan', which refers to large mythological sea monsters, with the name of American novelist Herman Melville, who penned Moby-Dick — "one of my favourite sea books", says lead author Olivier Lambert of the National Museum of Natural History in Paris.
The authors think that Leviathan, like the extinct giant shark, preyed on medium-sized baleen whales, which were between 7 and 10 metres long, smaller than today's humpback whales and widely diverse at the time. The authors speculate that Leviathan became extinct as a result of changing environmental conditions. "Top predators are very sensitive to the changes in their prey," Lambert says. Changes in number, diversity or size of baleen whales, as well as the climate cooling that occurred at around Leviathan 's time, would have had dire impacts. The creature's surviving cousins — Physeter, pygmy and dwarf sperm whales — are specialized deep-diving squid hunters that occupy a different ecological niche from Leviathan. According to vertebrate palaeontologist Lawrence Barnes at the Natural History Museum of Los Angeles County, this discovery demonstrates that sperm whale-like cetaceans were much more diverse in the past and that the modern sperm whale and pygmy sperm whales are the "only surviving vestiges of a larger evolutionary radiation of related whales in the past".

Battering rams

All sperm whales have characteristically large foreheads to hold their 'spermaceti organ', a series of oil and wax reservoirs buttressed with massive partitions of connective tissue. Scientists have long thought that this organ helps sperm whales to dive deeply to feed. The curved 'basin' atop Leviathan 's snout suggests that it also had a large spermaceti organ, even though it probably did not dive to feed. The authors speculate that, if Leviathan hunted baleen whales near the surface, the large spermaceti organ existed long before modern sperm whales became specialized for foraging squid at depth.
The organ could have served other functions, such as echolocation, acoustic displays or aggressive head-butting. "Spermaceti organs could be used as battering rams to injure opponents during contests over females," says evolutionary morphologist David Carrier of the University of Utah in Salt Lake City. According to Carrier, at least two nineteenth-century whaling ships were sunk when large males punched holes in their sides with their foreheads, Carrier adds, and Leviathan may have used forehead ramming to dispatch its prey.




If you like this post just click here Posted By crkota with 2 comments

2 comments:

Bạn đang cần giao hang nhanh đến tay khách hàng của bạn. Hãy sử dụng dịch vụ ship hàng của chúng tôi. Đảm bảo thời gian nhận hàng và giao hàng cực nhanh. Chúng tôi còn cung cấp dịch vụ giao hàng thu tiền để phục vụ những khách hàng muốn nhận hàng mới trả tiền. Ngoài ra khi bạn cần gửi hàng ra đà nẵng hay gửi hàng ra hà nội hãy sử dụng dịch vụ vận chuyển hàng đi đà nẵng và dịch vụ gửi hàng đi Hà Nội. Hãy đến với chúng tôi để được phục vụ tốt nhất.

Với các chàng trai, có thể nói chiếc áo ao so mi nam trang dep là một kiểu trang phục không thể thiếu trong tủ quần áo. Không chỉ mang đến vẻ ngoài trẻ trung và hiện đại, mà những mẫu ao so mi caro nam cao cap nam đẹp còn giúp các chàng trai trở nên sang trọng và quý phái hơn. Đặc biệt đối với các anh chàng công sở, những kiểu áo sơ mi nam công sở cùng quần kaki ao thun nam cao cap và balo laptop nam sẽ giúp cho bạn trở nên thật tự tin và nổi bật hơn. Ngoài ra, ao thun nam co co cao cap nam hàng hiệu còn là một trong những sự lựa chọn hàng đầu khi bạn đến các bữa tiệc quan trọng, chúng sẽ giúp làm bật lên vẻ ngoài quý ông, lịch lãm của bạn hơn. ao phong nam cao cap

Trong bộ sưu tập áo sơ mi nam thời trang, chắc chắn không thể kể thiếu áo sơ mi trắng nam,Quan lung nam cao cap kiểu áo sơ mi nam trơn cơ bản mà bất cứ ai cũng có. Bên cạnh đó, bạn cũng có thể chọn cho mình những kiểu thiết kế khác như áo sơ mi nam họa tiết quan short kaki nam dep cho chàng trai thích nổi bật, áo sơ mi jean nam dành cho những ai thích sự bụi bặm và chút lãng tử. Hay áo sơ mi Hàn Quốc trẻ trung để phối cùng quần quan short jean nam hang hieu jeans nam, và cardigan nam thanh lịch khi đi làm, đi dự tiệc cùng áo sơ mi cổ trụ. quan dai nam dep Đừng quên những kiểu phụ kiện khác như vòng đeo tay, nón phớt,… chúng sẽ giúp cho bộ trang phục và phong cách của bạn trở nên nổi bật hơn.quan kaki nam cao cap

tiểu sử sơn tùng m tp
mẫu quần kaki nam
shop quần jean nam
shop quần Áo nam hàng hiệu
shop Áo sơ mi nam đẹp
shop Áo thun nam
shop Áo khoác nam
mẫu áo khoác da nam đẹp
phân biệt quần jean levi's thật giả
thời trang h&m
tặng quà sinh nhật cho chồng
nên tặng quà sinh nhật gì cho bạn trai
mua áo sơ mi nam ở đâu đẹp
mua quan ao tren mang

Post a Comment

  • Popular
  • Categories
  • Archives